Din nou Criterium Dauphine a programat, si vineri, o etapa, a 3-a, cu sosire in varf, Corenc – Saint-Martin-de-Belleville, dupa 157 km primul trecand, en-solitaire, italianul Davide Formolo, care a finalizat un urcus ca pe perete de aproape 15 km.

Formolo si-a cladit splendidul succes tot intr-o catarare, in aceasta etapa ca un montagne-russe, atacand pe Cole de la Madeleine, dupa care, cu fruntea in ghidon, a insistat, ajungand la un incredibil avans de 5 minute. In spate, plutonul, mai ales duetul Jumbo-Quick Step, s-a inteles mai greu, dar in cele din urma vanatoarea s-a organizat cat de cat, pe spezele Ineos, unde Egon Bernal da semne ca are un Tur al Frantei cam dat cadou (cum spuneam si anul trecut, cu etapa anulata, dar cronometrata aleatoriu), iar Chris Froome, pe plecare in Israel, face o figura mai palida decat tenul pe care ni-l arata de peste un deceniu.

In schimb, Primoz Roglic, noul tenor al plutonului profesionist, isi apara in continuare cu simt de raspundere, tovarasi, tricoul galben, reusind sa mai dea o pedala vartoasa spre final, pentru a pune mana pe locul 2, dar mai ales pe cele 6 secunde de bonificatie, intr-o cursa extrem de echilibrata in varful clasamentului general.

Formolo, evident multumit de sezonul sau, asa ciuntit cum e (are si un loc secund in Strade Bianche), a declarat pe linia de sosire din varf: “Am prins un prim atac cu alti 8 baieti, dar imediat dupa Col de la Madeleine mi-am spus ca se poate, ajunsesem rapid la 3 minute avans si mi-am zis sa o tin asa pana la finis. M-am gandit sa-mi fac propriul ritm si sa las un spatiu suficient intre mine si urmaritori. Singura dificultate am avut-o pe coborare, pe ultima catarare nu eram foarte sigur ca pot tine ritmul, dar m-am consolat cu faptul ca nu pot reusi mari diferente, multumindu-ma cu victoria de etapa”.

Etapa a 4-a, de sambata, Ugine – Megève, lunga de 153.5 km, este cam la fel, cu 5 puncte de catarare si sosire in varf, dar ultimul urcus este ceva mai scurt si mai domol decat astazi.

Clasamentul etapei a 3-a:
1 Davide Formolo (Ita) UAE Team Emirates 4:06:56
2 Primoz Roglic (Slo) Team Jumbo-Visma 0:00:33
3 Thibaut Pinot (Fra) Groupama-FDJ
4 Emanuel Buchmann (Ger) Bora-Hansgrohe

Clasementul general dupa 3 etape:
1 Primoz Roglic (Slo) Team Jumbo-Visma 13:14:35
2 Thibaut Pinot (Fra) Groupama-FDJ 0:00:14
3 Emanuel Buchmann (Ger) Bora-Hansgrohe 0:00:20

* Dupa ce a jucat 3 ore si jumatate, in doua zile, 2h30′ vineri, Irina Begu, calificata in cele din urma in sferturi cu spanioloaica Sara Sorribes Tormo, a fost programata aproape imediat, a castigat primul set, cu 6-2, in aproape o ora, insa dupa un prim ghem, adjudecat, tie-break, de iberica, furtuna care se anunta a dus la suspendarea jocului.

Astfel, Irina Begu va incerca sa ajunga in semifinale, unde o va intalni pe… Simona Halep, dupa reluarea acestei partide! Campioana intreruperilor, vaz…

In fine, in cealalta semifinala, programata tot sambata, joaca Elise Mertens cu Krystina Pliskova, fiind, cred, pentru prima oara, cu doar o cehoaica in ultimul careu la acest turneu de 202.250 dolari… Si aceea calificata dupa ce era condusa la scor de Ana Bogdan, accidentata…