Simona Halep, favorita nr. 1, se indreapta spre al 21-lea titlu WTA din cariera, castigand sambata semifinala Turneului de la Praga cu cealalta romanca din careul de asi, Irina Begu, cu 7-6 (2), 6-2, insa eroina zilei poate fi considerata fara discutie Begu, care a luptat in 2 meciuri la distanta de 2 ore unul de altul, accidentata, cu palma cu care tine racheta sangeranda.

In finala, Simona Halep se va confrunta cu favorita 3, belgianca Elise Mertens, invingatoare cu 7-5, 7-6 (4) in fata Krystinei Pliskova, astfel ca dupa multi ani nu va exista in finala turneului de 202.250 dolari gazduit de terenurile clubului Sparta fara nici o jucatoare din Cehia!

Dar sambata nu numai despre asta a fost vorba, ci si de comportamentul de jucatoare de mare caracter al Irinei Begu, nevoita sa reia, de la 6-2, 0-1, sfertul de finala intrerupt cu o zi in urma cu spanioloaica Sara Sorribes Tormo. In cele din urma, dupa, in total, 2h40′ de joc intens, cu schimburi lungi, puternice, alergare cat cuprinde, Irina s-a impus, ajungand semifinalista.

Iar aceasta isprava exceptionala a nr. 82 mondial se petrecea dupa ce si in optimii avusese un meci lung, si mai lung, de 3h29′, cu elvetianca Leonie Kung, castigat greu, si tot in doua zile, cu intrerupere joi seara, din cauza intunericului, cu scor de vise rele – 6-7 (3), 7-5, 7-6 (7), adica toate 3 seturi in prelungiri, dintre care 2 la tie-break.

Iar parca pentru ca acest turneu sa ne ramana bine intiparit in memorie, in primul set, spre final, Irina Begu a cerut asistenta medicala, avand palma mainii drepte o rana deschisa. A fost oblojita, pansata la greu, dar nu a suportat bandajul, l-a aruncat, jucand cu palma goala! A tinut pana in prelungiri, pierzand la tie-break si, din respect pentru ea in primul rand, dar si pentru telespectatori, a continuat, incheind regulamentar meciul.

Finalistele Simona Halep si Elise Mertens, care vor lupta duminica, de la ora 14,30, si-au asigurat 14.000 dolari si 180 de puncte WTA, castigatoarea turneului urmand sa primeasca 25.000 dolari si 280 puncte.

* La dublu, in semifinale, Monica Niculescu si Raluca Olaru (nr. 4) au jucat sambata cu favoritele nr. 1, cehoaicele Barbora KrEjcikova/Katerina Siniakova, iar asteptarea meciului (programat la sfarsitul reuniunii, desi normal ar fi fost sa-i dea Irinei mai mult timp de odihna) a meritat cu varf si indesat, romancele ajungand in finala turneului, dupa un meci de 2h17′, incheiat cu 7-6 (4), 5-7, 10-5!

Meci de meci, tot cu doua prelungiri si decisiv in super-tie-break, in care jucatoarele noastre, care si-au asigurat un cec de 5.000 de dolari, au aratat ca, desi nu mai fusesera de multa vreme impreuna, valoarea si istetimea le-au omogenizat, urmand sa dispute, de la ora 12,00, trofeul turneului cu tara celor mai bune dubliste din lume. Si, iata, se poate castiga!

In finala, se calificasera deja favoritele nr. 2, programate preferential, ca sunt din Cehia, Lucie Hradecka si Krystina Pliskova, care au dispus cu 6-3, 3-6, 10-4 de cuplul Arantxa Rus (Olanda)/Tamara Zidansek (Slovenia).

ASADAR, DIN CELE 6 JUCATOARE ANGAJATE IN FINALELE DE DUMINICA, JUMATATE SUNT ROMANCE…