* FC Sevilla este prima calificata in finala Europa League la fotbal 2020, urmand sa lupte direct pentru al 6-lea trofeu din palmares, dupa ce duminica seara a eliminat cu 2-1, in mini-turneul din Germania, la Koln, pe Manchester United, prin golurile marcate de Suso (26) şi Luuk de Jong (78), după ce United a deschis scorul prin Bruno Fernandes (9 – penalty).

Iata ca, la o zi dupa eliminarea celeilalte formatii din Manchester, City, din Liga campionilor, observatia lui Keir Radnedge, “AIPS Football delegate”, un mare cronicar de fotbal, se adevereste: “La 7 luni dupa Brexit, un simbolism ironic face ca puterea demonstrata aproape total de fotbalul englez in fotbalul european, nu ramane fara urmari”.

Astfel, Sevilla, care în şaisprezecimi a trecut de CFR Cluj fără victorie (1-1 la Cluj-Napoca şi 0-0 la Sevilla) a ajuns la 20 de meciuri consecutive fără înfrângeri, 11 victorii şi 9 egaluri.

În finala din 21 august (la Koln), Sevilla o va înfrunta pe câştigătoarea dintre Inter Milano şi Şahtior Doneţk, meci care va avea loc luni, la Dussledorf.

* Jucătoarea americană de tenis Jennifer Brady a cucerit primul titlu WTA din cariera sa, duminică, în turneul de la Lexington (Kentucky), dotat cu premii totale în valoare de 202.250 dolari, în finala căruia a învins-o în două seturi, 6-3, 6-4, pe elveţianca Jil Teichmann.

Brady, în vârstă de 25 ani, s-a impus după o oră şi 42 de minute în faţa lui Teichmann (23 ani), care are în palmares două trofee WTA, ambele cucerite anul trecut pe zgură, la Palermo şi Praga.

Sâmbătă, în semifinale, Jennifer Brady (locul 49 WTA) a dispus cu 6-2, 6-4 de tânăra sa compatrioată Cori Gauff (16 ani), în timp ce Jil Teichmann, numărul 63 mondial, a trecut tot în două seturi, 6-3, 6-2, de americanca Shelby Rodgers, cea care reuşise să o elimine în sferturi pe principala favorită, compatrioata sa Serena Williams.

* Iata ca Irina Begu nu a muncit chiar fara folos in turneul de la Praga,, facand un salt de 12 locuri în clasamentul WTA, de pe 82 pe 70, după ce a atins semifinalele turneului de la Praga, câştigat duminică de Simona Halep, care se menţine pe poziţia secundă în această ierarhie, însă diferenţa faţă de liderul Ashleigh Barty (Australia) s-a redus la mai puţin de 1.400 de puncte.

Alături de Halep şi Begu, România mai are alte trei reprezentante în Top 100 WTA: Sorana Cîrstea (77), Patricia Ţig (86) ş Ana Bogdan (87).

Clasamentul WTA la 17 august:
1 (1). Ashleigh Barty (Australia) 8.717 puncte
2 (2). Simona Halep (România) 6.356
3 (3). Karolina Pliskova (Cehia) 5.205
4 (4). Sofia Kenin (SUA) 4.590
5 (5). Elina Svitolina (Ucraina) 4.580
6 (6). Bianca Andreescu (Canada) 4.555
7 (7). Kiki Bertens (Olanda) 4.335
8 (8). Belinda Bencic (Elveţia) 4.010
9 (9). Serena Williams (SUA) 3.975
10 (10). Naomi Osaka (Japonia) 3.625
…………………………………………………..
70 (82). Irina-Camelia Begu 872
77 (76). Sorana Cîrstea 820
86 (86). Patricia Maria Ţig 759
87 (92). Ana Bogdan 755
122 (122). Mihaela Buzărnescu 558
138 (136). Monica Niculescu 470
161 (160). Irina Bara 397
169 (164). Jaqueline Cristian 388
173 (177). Elena-Gabriela Ruse 360
198 (199). Laura Ioana Paar 307

FOTO: Julen Lapategui, antrenorul Sevillei, celebrand calificarea echipei sale chiar in mijlocul “dusmanilor”, in arena de la Koln, ilustratia fiind preluata de pe site-un oficial AIPS ((Photo by Martin Meissne)